History of Bal Moderne

Michel Reilhac is currently director of cinema of Arte France. He created the Bal Moderne in 1993 for the Festival Paris Quartier d’Ete. It immediately became a great success.

Michel Reilhac had already worked in the contemporary dance sector for many years. He held, amongst other posts, the directorship of the CNDC, France’s most well known contemporary dance school. Even at that time, he was concerned with finding a way to enable a broader public to come into contact with what is sometimes seen as the closed world of contemporary dance. Bal Moderne proved to be the perfect way to achieve that aim. From 1995 the production and touring of the project was delegated to a Paris based organization, Lézards Vivants, under the directorship of Pierre Hivernat and Oonagh Duckworth.

The Bal clearly met a large and very mixed public’s desire to find a context in which to come together and dance without being judged for either for their technical abilities nor their physical appearance.

For several consecutive summers the Théâtre National de Chaillot, at the foot of the Eiffel Tower, was seethed with thousands of enthusiasts eager to learn the choreographies. Naturally the Bal’s success drew attention from abroad. In 1996 Rosas, in collaboration with Kunstenfestivaldesarts invited the Paris Bal Moderne to Brussels for the first time. The Brussels public also turned out to be impassioned dancers.

In 2000 the ‘connected city’ theme around which the project Brussels 2000 Capital of Culture was built created the ideal circumstances in which to bring the Bal Moderne back to Brussels. In 1996 the project had presented the dances of the Parisian choreographers, now it was decided the Bal would incorporate the work of Brussels based choreographers and dancers and a completely Belgian version of the Bal under the artistic supervision of Oonagh Duckworth would be developed. In 1996 the Bal had taken place in three different locations. In 2000, very ambitiously, each of the 19 Brussels communes organized a Bal.

After 2000 Oonagh Duckworth received the exclusive rights to organize the Bal Moderne from Michel Reilhac . Rosas, the dance company of Anne Teresa De Keersmaeker became the executive producer. Since then there have been hundreds of Bals organized in Belgium and abroad: in local community centres, church halls, in internationally renowned theatres and festivals, in circus tents and in open air for a mass public. There have been Bals of all sorts of sizes and for very different sorts of public but was surely the celebration of the 175th Anniversary La Belgique Danse. Twelve huge Bals were organized in twelve different Belgian towns and, at the same moment, in joyful unity, 30 000 people danced a choreography that had been specially created for the occasion by Sidi Larbi Cherkaoui and Damien Jalet. The whole event was televised and transmitted live by the Belgian National TV channels VRT and RTBF. Contemporary dance on prime time…that was a first!

In the following years the Bal Moderne formula continued to develp. A special Kids Bal was devised together with the children’s theatre De Kopergieterij in Gent. Family and children’s Bals with specific dances now also tour a wide circuit. The Bal Moderne has also been introduced into schools both in Belgium and abroad with a special package of workshops.

In 2007 Rosas handed over the production of the Bal Moderne to an independent organization ARENAL Vzw. The project is still under the direction of Oonagh Duckworth

Extracts of an interview with Michel Reilhac.  "

What I enjoy most are the reactions of Le Bal Moderne public. Wherever it is presented, it is the sensation of pure pleasure that remains in the public’s memory. Added to the pleasure that can be found in the simple mastering of the steps, is the congeniality that abounds and is felt by all. And for me the discovery that Le Bal Moderne fires our natural capacity to be spontaneous with strangers is vital because in so doing, it contributes to the struggle against apathy and isolation.

 More over, it is those who are the most recalcitrant that are the most surprised by their first steps. The dances presented by the choreographers are created specially for the occasion and chosen for their accessibility to all. Experienced dancers and neophytes find themselves on an equal footing because everyone has to learn the dances without referring to techniques or other choreographies.

The fact that the Bal is presented in different countries proves the real capacity of dance to incite exchange and comprehension over and above the spoken word. As with art in general, dance has the irreplaceable power to transform our everyday lives. This strength is precious and it is our duty to cultivate it. “

 


The choreographers of Bal Moderne

1993 Ann Carlson, Philippe Découflé, Doug Elkins, Daniel Larrieu, José Montalvo

1994 Christine Bastin, Mourad Beleskir, Frédérique Chauveaux, Doug Elkins

1995 Loïc Touzé, Frédérique Chauveaux, Eric Delpech & Gaëlle Courtet, Jean-Michel Agius

1996 François Laroche-Valière, Isabelle Rius, Frédéric Werlé, Marion Lévy

1997 Hans Tuerlings, Hildegard Draayer, Nita Liem, Sassan Saghar Yaghmai, Wim Kannekens, Angelique Wilky, Sidi Larbi Cherkaoui

1999 Ton Lutgerink, Arthur Rosenfeld, Peggy Olieslaegers

2000 Mxolisi George Khumalo, Michèle-Anne De Mey, Larbi Cherkaoui, Jurij Konjar, Flavia Ribeiro Guayer, Gabriella Koutchoumova, Randi De Vlieghe, Maria Clara Villa Lobos, Cédric Charron/ Anabelle Chambon, Fatou Traore

2002 Damien Jalet, Larbi Cherkaoui, Zsuzsa Rozsavolgyi, Lennard Louisy

2003 Imad Boujemaoui/Raphaël Galante, Anne Teresa De Keersmaeker, Randi De Vlieghe, Andy Deneys, Lennard Louisy, Zsuzsa Rozsavolgyi/Gabor Varga, Alberto Sanchez Diezma, Lise Vachon, Jordi L. Vidal

2004 Matthieu Bajolet, Trui De Mulder/Seppe Baeyens, Lieve De Pourcq/Gilles Fumba, Lennard Louisy/Gabriella Koutchoumova, Mateia Stanculescu, Lise Vachon/Ana Cristina Velasquez

2005 Damien Jalet/Sidi Larbi Cherkaoui, Randi De Vlieghe, Joke Laureyns/Kwint Manschoven

2006 Matthieu Bajolet, Yent’l De Werdt, Benjamin Vandewalle, Raphaël Galante, Gabor Varga/Lodie Kardouss, Jordi L.Vidal/Celine Brynart, Anani Dodji Sounavi, Ales Cuceck/Olga Duhovnaya

2007 Damien Jalet/Sidi Larbi Cherkaoui for Hermes

2008 Susanna Curtis, Bettina Essaka, Beate Höhn, Sabastian Eilers, Alexadra Rauh, Ingo Schweiger, Stefan Mey; for Tanzen!08, Bavaria, Germany

2009 Laurence Giraud, Jean-Michel Agius, Sophie Beyne, Maria-Clara Villa Lobos

2010 Wim Vandekeybus

Repertoire

 

Play Danse: Lennard Louisy Musique: Moby / Run On

Sur le rythme irrésistible de Moby, une danse ludique et joyeuse où s’effleurent à peine les genoux, les épaules, le regard. Un jeu de séduction, discret et subtil, cadencé mais harmonieux.

In the mood Danse: Sidi Larbi Cherkaoui Musique: Shigeru Umegayashi / Yumeji’s Theme

Une danse fluide délicieusement onirique, colorée de romantisme et de mélancolie où un sentiment de douce solitude se dissipe par de fugaces contacts avec son partenaire : un regard, un effleurement, un soupir… Sous le thème de l’évasion, cette danse semble échapper au réel.

Szerelmem (My lover) Danse: Zsuzsa Rozsavolgyi Musique: Anima Sound System / Fùj a szél

Au rythme d'une musique de la scène pop hongroise, cette danse de couple vacille entre le hip-hop et la tradition des bals de salon. S'en dégagent autant d'énergie que de charme ! A la fois assertifs et tendres, les partenaires se prennent au jeu -nuancé- de 'boy meets girl'.

Maria Danse: Randi De Vlieghe Musique: Gilberto Astor Piazzolla / Yo soy Maria

Dramatique, dynamique, fière et passionnée ! Une danse théâtrale, bouillonnante d’émotion, assaisonnée d’humour et d’ironie.

Ma dernière danse Danse: Damien Jalet Musique: Arno / Mon Sissoyen Provocante et rebelle, la danse de Damien Jalet sur “Mon Sissoyen” d’Arno, ne manque pas de punch. Elle semble aussi stricte qu’une marche de bataillon, mais est aussi ludique et déchaînée qu’une troupe en permission.

Atamé Danse: Sidi Larbi Cherkaoui Musique: Anima / Atamé Une saveur d’Arabie combinée au feu du Flamenco. Atamé se danse en duo, réveille les passions, flirte avec les désirs mais le tout garde un flegme imparable. On s’échauffe mais on ne s’y brûle pas !

Mirage Danse: Fatou Traore Musique: Jhumar / Sellam, Renne, Marthe et Cie Cette délicieuse évadrouillette s’inspire d’un air jazzy venu de Madagascar. On oscille entre les derviches tourneurs et le bon vieux rock’n roll. Une danse hybride qui exhale d’envoûtants relents à la fois sensuels et espiègles.

Codesa Danse: George Mxolisi Khumalo Musique: Mapansula / T.K.Z. Cette danse puise ses racines dans les quartiers de Soweto, en Afrique du Sud. Le beat est régulier mais décontracté et provoque un plaisir et une énergie à bouger ensemble. Ça se danse seul mais ça se partage avec toutes et tous !

Uçá Danse: Flávia Ribeiro Guayer Musique: Vendedor de Caranguejo / Gilberto Gil

Inspirée des rythmes de Bahia, c’est une ronde ensoleillée dont les mouvements fluides rappellent les rouleaux des vagues. Une danse tout en sourire, qui vous mènera sous le soleil du Brésil.

La Manyd aigüe Danse: Annabelle Chambon et Cédric Charron Musique: Nuggets / Cake

Une danse de couple plus énergétique qu’un concentré de dextrose. Sur un beat rock-pop, les danseurs sont propulsés dans les bras les uns des autres sur un principe d’attraction-répulsion. Cardiaques s’abstenir !

Algo de mi Danse: Jurij Konjar Musique: Negra / Suzana Baca Une danse en solo, subtile et sensuelle, délicatement ciselée sur la voix troublante de Suzana Baca. Une pincée de mélancolie, un soupçon de bravoure donnent à cette danse de multiples facettes.

Wonderful Danse: Gabriella Koutchoumova Musique: Via con me / Paolo Conte Vous swinguerez deux à deux, tout en douceur, sur un standard de Paolo Conte. Vitesse et nostalgie se mêlent au pur plaisir de la danse. A partager d’urgence avec un partenaire, ancien ou nouveau.

Les Histoires… Danse: Maria Clara Villa Lobos Musique: Les histoires / Les Rita Mitsouko

J’y vais ? J’y vais pas ? T’y vas ? T’y vas pas ? Une démonstration rigolote des tiraillements de l’amour : on hésite, on vacille, on recule et finalement …… on capitule.

Just like before Danse: Michèle Anne De Mey Musique: Time is on my side / The Rolling Stones

Des mouvements éthérés et coulants brassent l’énergie entre les danseurs. La chanson douce-amère des Stones imprime un rythme joyeux à cette danse de groupe légèrement virevoltante.

Moonlight Shadow Danse: Anne Teresa De Keersmaeker Musique: Moonlight Shadow / Mike Oldfield

Une danse pleine de contrastes : romantique et brute, à la fois pleine de sentiments, simple en apparence mais riche de surprises et de rythmes subtils qui pourraient vous emmener loin d’une fin innocente…

Droopy Dance Danse: Jean-Michel Agius Musique: The Lounge Lizards / John Lurie

Pareil aux petits chiens placés sur la plage arrière des voitures, le couple dodeline de la tête en suivant le tempo de la musique. Sans affectation aucune, l'un des acolytes s'avance vers l'autre. C'est la première collision, ils font la paire. Un clin d'oeil amusé au couple lui-même. "You know what ? I am happy"

L’Amusette Danse: Marion Lévy Musique: Douce Joie / Gus Viseur

Une musette sur deux lignes. Un rythme à trois temps. C'est amusant, c'est L'Amusette. Une danse deux par deux, petits pas et grands élans pour guincher anti-grincheux. Des p'tits signes, des gestes précis. On se regarde, on s'effleure, on se croise, on se colle, on se lâche et ça vous prend. Et quand l'amusette vous prend, c'est aussi fort que l'anisette !

Malimbo Danse: Trui de Mulder et Seppe Baeyens Musique: Malambo / El Tattoo Del Tigre

Avez-vous jamais essayé le mambo dans la jungle ? Sur les rythmes endiablés de El Tattoo, voici un limbo. Combat amical et fun garanti pour ce duo dramatique.

More Action Danse: Gabor Varga et Zsuzsa Rozsavolgyi Musique: Elvis Presley - remix ‘A little less conversation’ Rock & Roll anno 2003.

Bon pour les hanches, encore meilleur pour la tête, dangereux pour le cœur.

Gopher Mambo Xtra Danse: Jordi L.Vidal Musique: Yma Sumac

Envie d’un voyage extraterrestre et, chemin faisant, d’expériences surnaturelles ? Une rencontre de très près que vous n’oublierez pas de sitôt, venue d’une galaxie où l’on danse aussi !

Get on Top Danse: Matthieu Bajolet Musique: Cream / Prince

So cool, so smooth… un solo super sexy sur le délicieux "Cream" de Prince.

Oom Pah Pah Danse: Alberto Sanchez Diezma Musique: Oom Pah Pah du film ‘Oliver’ de Lionel Bart

Si en pensant à la valse vous vous rappelez vos grands-parents tournoyant à la fête officielle du club de pétanque local, il est plus que temps de pénétrer l’univers d’Alberto Sanchez. Le « Oompahpah » prouve à lui seul que valser c’est branché !

La Ziva Danse: Loïc Touzé Musique: Hamsa El Din

Une danse proche de notre respiration naturelle, apaisante et voluptueuse. La Ziva se danse en groupe et permet à chacun de s’abandonner à son rythme, de s’y glisser comme dans un fleuve clair en toute conscience de la présence de l’autre. La musique de Hamza El Din, sa voix, nous transportent vers une apaisante intériorité.

Blabla Chacha Danse: Hans Tuerlings Musique: Eddy de Clercq

Le blabla-chacha, c'est le point d’orgue de l’histoire de la danse occidentale. Une expérience sensorielle devenue culte. 

Relax Relax Danse: Imad Boujemaoui et Raphaël Galante Musique : Keep that funk alive / Fat boys Slim Dancing in the streets!

Danse hip-hop adaptée pour le Bal Moderne. Garantie sans “head spins” ni fractures. Mais soyez tout de même super “cool”…

Vengo Danse: Andy Deneys Musique: Flamenco Soufi, Tomatito & Sheikh Al Tuni du film Vengo de Tony Gatlif

Un duo aux essences de flamenco, puissant mais également subtil et séduisant. Des mouvements gracieux et fluides imprégnés d’orgueil et de passion. Assaisonnez aussi dramatiquement que possible.

Belly Boogie Danse: Randi De Vlieghe Musique: Tahia’s dance / Jalilah featuring Ihsan Almoun (arr. Tom Daniëls)

Un mix de disco et danse du ventre, avec à l’horizon l'image d'une caravane du désert. Rêves des milles et une nuit et funk garantis !

Temptation Danse: Lennard Louisy Musique: Temptation / Tom Waits

Une danse mûre et douce pour deux. Sensuelle et pleine de style. La vie nocturne excitante des bars à whisky et des rencontres à risque. La tentation est irrésistible !

Il Bacio Danse: Lise Vachon Musique: Il Bacio / Luigi Arditti

Une valse légère, qui vous ramène aux temps élégants des danses de cour, habillées de prétendue pudeur...

Mambo Italiano Danse: Mateia Stanculescu Musique: B. Merill

Une intro "moody" et mélancolique se transforme en une danse osée, pleine de swing et d'indolence qui fait rêver aux nuits romantiques napolitaines des années 30.

Tango 2 Teatime Danse: Gabriella Koutchoumova et Lennard Louisy Musique: Perhaps Perhaps / Doris Day

Une rencontre autour d'un thé. Laissez-vous séduire - ou pas - par les arômes exotiques de ce tango nonchalant et subtil...

Angel Danse: Gilles Fumba et Lieve De Pourcq Musique: She looks like an angel / Elvis Presley

Une danse de couple pleine de surprises. Choisissez soigneusement votre partenaire, il pourrait bien vous ensorceler !

Hello Baby Danse: Ana Cristina Velasquez et Lise Vachon Musique: Ladysmith Black Mambazo

Une chorégraphie de groupe sur des rythmes sud africains a capella, riches et langoureux, qui allie les mouvements traditionnels au "mood" contemporain.

Ik hou van u / Je t’aime tu sais Danse: Damien Jalet et Sidi Larbi Cherkaoui Musique: Stijn Meuris et Marie Daulne

It’s so easy Danse: Ales Cuceck et Olga Duhovnaya Musique: Linda Ronstadt

Révérence Danse: Anani Dodji Sounavi Musique: Grupo Corpo

Milkshake Impro Danse: Raphaël Galante Musique: ‘Hey ya’ / outkast

Super Mission Danse: Jordi L.Vidal et Céline Brynart Musique: Theme from Miss Marple

Stairway to Paradise Danse Sofie Beyne Musique Music: Stairway To Paradise – George Gershwin covered by Rufus Wainwright

Ever dreamed of donning a top hat and tails for a Vincente Minnelli style moment? Or are you a champion of the Charleston? Here, in a special contemporized version, experience the glamour and fun of mounting your own Stairway to Paradise

Ici Bxl  Danse : Maria-Clara Villa Lobos en collaboration with Gaëtan Bulourde Music : Jaune Toujours…Ici Bxl

In honour of our much loved capital, and specially for BRXL Bravo, Brussels based Brazilian choreographer Maria-Clara Villa Lobos takes us on a tour around the city. Both the highlights and the lowlife get her special treatment and a good helping of sauce piquant to go!!!